Verano de 1990. Stadio delle Alpi, Turín, más de 60.000 almas en las gradas. En el verde, dos “archirrivales” el mundo futbolero, Argentina y Brasil, pugnan por una plaza en los cuartos del final de aquel lejano mundial italiano.

Minuto 81 de aquel mítico partido. La magia del barrilete cósmico lanza un preciso pase a nuestro protagonista. Claudio recibe, elude a Taffarel y establece el 1-0 definitivo en el marcador. Argentina está en cuartos.

Aquella Copa Mundial, de la que salió subcampeón, fue la primera para Claudio Paul Caniggia. “El pájaro”, “El Hijo del Viento”. Delantero leyenda albiceleste. Después llegarían otras dos (1994 y 2002), en las que tampoco pudo alzar el trofeo dorado.

Claudio Paul Caniggia

Claudio Paul Caniggia

Entre medias , un extenso ramillete de equipos: River Plate (1985-88), Verona (1988-89), Atalanta (1989-92 y 1999-2000), Roma (1992-93), Benfica  (1994-95), Boca Juniors (1995-96 y 1997-98), Dundee (2000-01) y Glasgow Rangers (2001-03) . Su último destino profesional, en el fútbol catarí, donde se retiró en las filas del Qatar SC a los 37 años. Era el año de gracia de 2004.

Broche final a una dilatada y exitosa carrera….o no.  Porque “el Pájaro” volvió a levantar el vuelo. Sí, no es ninguna broma. Tras 8 años de inactividad profesional, y con 45 “palos” en las piernas, Caniggia fichó en el 2012 por el Wembley FC, de la 9ª división inglesa. Pero no fue el punta argentino la única vieja gloria en fichar por  el humilde conjunto inglés.

Apoyados por el patrocinio de la firma cervecera Budweiser, el equipo inglés ha conseguido que en sus filas ingresen, junto a Caniggia, leyendas como David Seaman (49), el estadounidense Brian McBride (40), los británicos Graeme Le Saux (43), Ray Parlour (39) y Martin Keown (45). Como asesor técnico, otro mítico, Terry Venables.

Existe un documental (creo que de varias partes), “Dream On” , que narra la andadura de estos viejos rockeros del Wembley FC en la FA Cup (competición de la que el principal patrocinador es Budweiser).

Por cierto, Caniggia lleva 1 gol y una asistencia en los tres partidos en los que ha participado en la actual temporada…

Vuela, Cana, Vuela!

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