Se jugaba la fase de grupos de la Eurocopa del año 2000 organizada en Bélgica y Holanda. A España, un equipo en clara construcción tras la salida de Javier Clemente, le valía solo la victoria ante un equipo, Yugoslavia, plagado de calidad con nombres como los de Pedrag Mijatovic o Miroslav Djukic.

Ambos equipos salieron al campo aquel día con los siguientes onces:

YugoslaviaEspaña
Ivica KRALJSantiago CAÑIZARES
Goran DJOROVIĆMICHEL SALGADO
Slaviša JOKANOVIĆJosep GUARDIOLA
Miroslav DJUKIĆABELARDO Fernández (C)
Vladimir JUGOVIĆIván HELGUERA
Pedrag MIJATOVIĆFRAN González
Savo MILOŠEVIĆRAÚL González Blanco
Dragan STOJKOVIĆ (C)ALFONSO Pérez
Siniša MIHAJLOVIĆSERGI Barjuán
Slobodan KOMLJENOVIĆGaizka MENDIETA
Ljubinko DRULOVIĆPACO Gémez
Vujadin BOŠKOV (E)José Antonio CAMACHO (E)

Minuto 89 y la cosa estaba bastante clara. El combinado nacional perdía 3 – 2 en lo que parecía un triste final. Sin embargo lo imposible sucedió. Gaizka Mendieta convertía un penalti en el minuto 90 poniendo algo de tensión a un partido que, tan solo unos segundos antes, parecía liquidado.

España iba a tener una sola oportunidad más. Y ahí apareció Alfonso Pérez marcando probablemente el gol más importante de su carrera.

Eran sin duda otros tiempos en los que clasificarse para cuartos se consideraba ya un triunfo.

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